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El ciclo replicativo de los virus

                   

El ciclo replicativo de los virus comprende el ingreso de su material genético y enzimas a la célula, a través de su unión a receptores celulares. Si es un virus ADN, el ácido nucleico ingresa directamente al núcleo; si es un virus ARN, se puede copiar en una hebra de ADN mediante su enzima, la transcriptasa reversa. Ya instalado en el núcleo, el ácido nucleico es transcrito por enzimas del hospedero, traducido en los ribosomas y ensamblado en el citoplasma de la célula que lo alberga. De esta manera se obtienen millones de copias del virus que pueden lisar la célula para salir a infectar otras células cercanas.

Este mecanismo corresponde al ciclo lítico, otros virus ARN se replican en el citoplasma sin ingresar su genoma al ADN. En otras ocasiones, los virus pueden permanecer latentes en ella por largos períodos de tiempo. En animales, y tal vez en plantas, esta situación puede conducir a la transformación maligna celular originando un cáncer.

Ciclo de los virus que tienen ADN.

No todos los ciclos de los virus son iguales, las variaciones que presentan dependen del tipo de células infectadas (procariontes o eucariontes) y del material genético que contiene el virus (ADN o ARN). A continuación analizaremos, de manera general, la replicación de un virus que tiene ADN.
1. Se produce la unión específica de proteínas ubicadas en la superficie del virus (glicoproteínas) con otras, llamadas receptores, que están en la superficie de la célula infectada.
2. Se fusionan las membranas, y la nucleocápside del virus ingresa a la célula.
3. Se desensambla la nucleocápside. El ADN del virus queda en el citoplasma de la célula receptora y las proteínas de la cápside viral son degradadas.
4. El ADN viral se replica.
5. El genoma viral es transcrito, lo que determina la síntesis de ARN mensajeros (ARNm).
6. El ARN es traducido, lo que determina la síntesis de proteínas de la cápside viral y de glicoproteínas.
7. Las glicoproteínas son transportadas en vesículas hacia la membrana de la célula receptora.
8. Se fusionan las membranas de la vesícula que contiene las glicoproteínas y la célula receptora.
9. Se ensamblan el ADN con las proteínas de la cápside viral.
10. La nucleocápside se ensambla con la membrana de la célula infectada (que posee glicoproteínas).
11. Se originan nuevos virus que infectarán otras células.

Ciclo de los virus que tienen ARN.

No todos los ciclos de vida de los virus que tienen ARN son iguales.
Hay virus ARN, como el del sida, que exhiben un ciclo de vida algo diferente. En ellos existe la enzima transcriptasa reversa, que lleva a cabo la síntesis de ADN a partir de ARN. Cuando el ARN se incorpora en el citoplasma, actúa como molde para la síntesis de ADN, el que produce nuevas copias de ARN viral. Algunas copias del ARN viral se traducen generando proteínas estructurales y nuevas copias de la transcriptasa reversa, que se ensamblan en nuevas partículas virales.
1. Se unen las glicoproteínas del virus y los receptores de la célula.
2. Se fusionan las membranas y la nucleocápside del virus ingresa a la célula.
3. Ocurre el desensamble de la nucleocápside. El material genético del virus queda en el citoplasma y las proteínas de la cápside viral son degradadas.
4. La transcriptasa reversa construye ADN viral a partir del ARN viral.
Este ADN luego es replicado.
5. Transcripción del genoma viral, sintetizándose ARN mensajeros.
6. El ARN se traduce en los ribosomas de la célula, generando la enzima ARN polimerasa viral y proteínas de la nucleocápside.
7. La traducción del ARN también produce glicoproteínas.
8. Las glicoproteínas son transportadas en vesículas hacia la membrana de la célula infectada.
9. Se fusionan las membranas de las vesículas que llevan las glicoproteínas y la membrana celular.
10. Se ensamblan el ARN con las proteínas de la cápside viral, formando la nucleocápside.
11. La nucleocápside se une con la membrana de la célula infectada que contiene glicoproteínas.
12. Se originan nuevos virus que infectarán otras células.

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