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Cómo causan enfermedad los microorganismos

Enfermedades infecciosas

Son causadas por microorganismos que alteran la salud de una persona. En contraste, una infección corresponde a la invasión y la replicación en el organismo de alguno de los diversos tipos de microorganismos, así como la reacción de los tejidos a su presencia y a la de sus toxinas. Si ello ocurre sin manifestaciones clínicas como malestar, fiebre o erupciones, el proceso se denomina infección subclínica. Así entonces, una persona puede estar infectada sin estar enferma.

Desarrollo de la enfermedad infecciosa: constituye la patogenia e incluye tanto los mecanismos de infección como los de respuesta del hospedero. La susceptibilidad del hospedero a una determinada infección depende de su condición fisiológica e inmunológica y de la virulencia del microorganismo, que es una medida de su nivel de patogenicidad, esto es, la capacidad de un patógeno de provocar enfermedad. La virulencia se relaciona con variables cuantitativas (número de microorganismos) y cualitativas (ruta de ingreso, producción de toxinas, mecanismos específicos e inespecíficos de defensa, características del huésped, entre otras).

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